“Figurative art suits me perfectly and allows me to convey the emotions of the moment more easily”

Jean Claude Despoulain is a talented sculptor located in Langres, France. As a self-taught artist, he started painting and drawing but later, when he was 38 years old, he discovered a new passion: sculpting. 

Despoulain has been sculpting beautiful pieces of art for the past years. His main subjects are animals and the female figure, and he also has a special interest in gymnastics. His delicate, curvy sculptures have been getting attention from a great variety of art collectors and galleries.

In this Q&A, French sculptor Jean-Claude Despoulain shares with PoseSpace details about his artistic career, the process of making his work, and valuable advice to artists interested in sculpting:

Can you tell us about your background and how you got into art?

I started out with drawing and painting. From the age of 12, I made my first landscapes in oil on canvas stretched by homemade frames. Very early on, I was drawn to museums and art exhibitions and I think—as in all artistic disciplines (music, writing, cinema, etc.)— that the artist in the making must have certain predispositions.

What life experiences have influenced your work?

I’m  a self-taught artist, 3-dimensional representation came late at 38 years old. François Pompon influenced me a lot in my first animal sculptures. Then I got interested in the creations of nudes, gymnasts, busts.

Do you have a favorite source of materials?

I use clay most often and also plaster on a polystyrene structure for larger creations. My soils are often hollowed out to fire in the oven at 1000C°, an interesting process to preserve them.

What do you think of PoseSpace.com? Do you have a favorite model?

I have drawn the female nude a lot in my career and posespace.com aroused my curiosity due to the diversity of the models presented, and the technique of 360° views with a very good definition of the shots.

Can you tell us about the process of making your sculptures?

After defining the subject to be treated, I shape a metal structure to support the clay. For the head of the character, I try as much as possible to give a pleasant, sympathetic expression. The subject, once finished, is molded with silicone under a plaster screed. This step is essential so that the smelter can do the job and leave, after casting the molten metal, chiselling and adding patina to get the much-desired bronze.

What has been your greatest artistic achievement?

When I started out in sculpture and during an exhibition in my city,  Langres—birthplace of the philosopher Denis Diderot, located in Champagne— a gallery in the Louvre des Antiquaires spotted me and allowed me to  be a little known to foreign customers passing through Paris (Americans, Egyptians, Russians, etc).

You also sculpt animals. Why did you choose figurative art?

Figurative art suits me perfectly and allows me to convey the emotions of the moment more easily. I am more and more oriented towards a positive art so that everyone’s gaze can find peace in a world that is gradually drifting.

Which artist inspired you?

My curiosity is limitless and many contemporary and deceased artists have inspired me. The career and the works of Richard MacDonald through the expression and movement of the characters impress me greatly.

What advice would you give to young artists interested in sculpture?

As the President of a sculpture association, I give my lessons free of charge. The first piece of advice I can give to beginning artists is above all to have fun and to consider going further to have curiosity and motivation, even the opportunity.

Jean Claude Despoulain’s website: https://www.despoulain-sculpteur.com/

Interview by Andrea Miliani

French version (original responses)

Pouvez-vous nous parler de vos débuts et comment vous vous êtes intéressé à l’art?

 J’ai commencé par le dessin et la peinture. Dès l’âge de 12 ans je réalisais mes premiers paysages à l’huile sur des toiles tendues par des châssis faits maison. Très tôt, j’étais attiré par les musées et les expositions d’art et je pense, comme dans toutes les disciplines artistiques (musique, écriture, cinéma, …), que l’artiste en devenir doit avoir certaines prédispositions.

Quelles expériences de vie ont influencé votre travail?

Artiste autodidacte, la représentation en 3 dimensions est venue sur le tard à 38 ans. François Pompon m’a beaucoup influencé dans mes premières sculptures animalières. Ensuite créations de nus, gymnastes, bustes.

Avez-vous un matériau préféré pour réaliser vos sculptures?

 J’utilise le plus souvent l’argile et également le plâtre sur une structure de polystyrène pour les créations plus volumineuses. Mes terres sont souvent évidées pour passer au four à 1000° ; démarche intéressante pour les conserver.

Que pensez-vous de PoseSpace.com? Avez-vous un modèle préféré?

J’ai beaucoup dessiné le nu féminin dans ma carrière et posespace.com a suscité ma curiosité par la diversité des modèles présentés, la technique des vues à 360° avec une très bonne définition des clichés.

Pouvez-vous nous parler du processus de fabrication de vos sculptures?

Après avoir défini le sujet à traiter, je façonne une structure métallique pour supporter la terre. Pour la tête du personnage, j’essaie autant que possible de donner une expression agréable, sympathique. Le sujet une fois terminé est moulé avec du silicone sous chape de plâtre. Cette étape est incontournable pour que le fondeur d’art puisse faire son travail et sortir, après coulée du métal en fusion, ciselage et patine, le bronze tant désiré.

Quels conseils donneriez-vous aux artistes novices intéressés par la sculpture?

Président d’une association de sculpture, je dispense mes cours gracieusement. Le 1er conseil que je peux donner aux artistes débutants est avant tout de se faire plaisir et pour envisager d’aller plus loin d’avoir de la curiosité et de la motivation voire de l’opportunité.

Quelle a été votre plus grande réussite artistique?

A mes débuts dans la sculpture et lors d’une exposition dans ma ville de Langres (ville de naissance du philosophe Denis Diderot et ville qui se situe en Champagne), une galerie du Louvre des antiquaires m’a repéré et m’a permis d’être un peu connu de la clientèle étrangère de passage à Paris (américains, égyptiens, russes, …).

Vous sculptez également des animaux. Pourquoi avez-vous choisi l’art figuratif?

L’art figuratif me convient parfaitement et me permet de faire passer plus facilement les émotions du moment. Je suis de plus en plus orienté vers un art positif pour que le regard de chacun y retrouve de l’apaisement dans un monde qui petit à petit part à la dérive.

Quel artiste vous a inspiré?

Ma curiosité est sans limite et beaucoup d’artistes contemporains ou décédés m’ont inspirés. La carrière et les œuvres de Richard MacDonald par l’expression et le mouvement des personnages m’impressionnent énormément.

https://www.despoulain-sculpteur.com/

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